兒茶素特色介紹
茶屬於山茶科,原產地在中國大陸南部,中國是世界上最早發現、利用及栽培茶樹的國家。根據秦漢時代《神農本草經》推論,茶應在神農時代,距今約 4,000~5,000 年前就被發現,做為藥用,至唐朝以後逐漸普及為飲料。
如今,茶已蔚然成為世界流行的三大無酒精飲料(茶、咖啡及可可)之一,在一百多個國家地區,擁有幾十億的飲茶人口。世界各國的茶種、栽培和製茶技術、以及飲茶文化的發展(中國的茶藝、韓國的茶禮及日本的茶道等),幾乎都源出於中國,然後融入當地的本土文化而自成一格,因此中國實為「茶之原鄉」。
茶的好處不勝枚舉,近幾年又以機能性大於口感的生茶(未烘培過)最為醫學界肯定。生茶中的綠茶被全世界認定為養生必備的重要飲料。每年為了抗氧化、抗癌症、減肥、去油膩... 而飲用綠茶的人更是不在少數。
在國內外針對抗氧化的研究中均顯示,具有抗氧化功能的多酚類中,以茶多酚 Tea Polyphenols 對於長壽養生、抗老消脂最具代表證明。 綠茶的抗氧化功效之所以備受外界肯定,其中所含之「兒茶素 Catechins」功不可沒,不過由於生物科技的進步,兒茶素在最近又被發現其實更可被微細分離出 134 種類別之多。
俗稱的綠茶兒茶素雖然指的是總兒茶素,不過在最新被分離出來的 134 種兒茶素中,
具有抗氧化功能的代表成份只有 4 種。
4 種佔了『總兒茶素』的 99% 以上,分別為 :
游離型的 EC (epicatechin)EGC (epigallocatechin) 及酯化型 ECG (epicatechin-3-gallate)EGCG (epigallocatechin-3-gallate) 四種。
其中以 EGCG 的含量最高,也最有生物活性。